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美眾院通過新法案:新冠測試免費 隔離養病或帶娃均帶薪

新聞 雅惠 4周前 (03-15) 47次浏览

美東時間3月14日淩晨,美國眾議院以363對40票的壓倒性多數通過了針對新冠疫情的經濟援助計劃。該法案預計在下周送入參議院,並可望得到批準。

  根據這一計劃,美國聯邦政府將投入上百億美元,推廣免費新冠檢測、提高帶薪休假福利、增加對老人與兒童的食品補助等措施,以幫助美國民眾更好地抵禦疫情來襲,緩衝潛在的經濟損失。

  截至美東時間3月14日淩晨3時,美國約翰霍普金斯大學的新冠病例統計顯示,美國累計確診2174例病例,較前一日增長500例左右,累計死亡49例。

  3月3日至今,美國病例每日平均增幅約為30%左右。迄今,美國的49個州和首都華盛頓特區都已通報了新冠病例,僅剩人口稀少的西維吉尼亞州還沒有確診病患。美國已有18個州宣布了不同程度的停課政策,其中公立學校的受影響範疇更廣。

  眾議院通過的新方案進一步拓寬了免費新冠檢測的覆蓋人群,即所有需求接受新冠測試的人,都將獲得免費檢測──包括沒有投保任何醫療保險的人。

  此前,負責指揮美國新冠應對工作的副總統彭斯曾宣布,美國針對偏弱勢者的公共醫保計劃Medicare和Medicaid的受益者、以及購買了私人保險的美國人有資格得到免費檢測。但是,由於各州和各市針對接受新冠檢測的商業醫保投保者的財政負擔政策不一,也降低了不少美國人前往接受新冠測驗的意願。

  另一方麵,這份新冠救助打包方案的重磅舉措還包括:如果有雇員因新冠疫情而進行隔離或者治療;或者其子女的學校或托兒所因為疫情關閉,使他們需要留在家中照顧孩子;或者有雇員需請假去照顧感染新冠的家人,那麽,這些雇員都有資格享受14天的帶薪休假。期間所獲得的薪金,不得少於正常其工資的三分之二。

  在此基礎上,美國民眾在疫情期間的失業風險也有所降低。

  此前美國的勞動權利法律規定,員工可以享受為期12周的無薪病假,期間雇主不得解聘雇員。

  根據這份新的方案,未來一年中,如果員工是感染了新冠病毒,企業在其12周的病假期間不但不能將其解雇,還要支付員工正常工資的三分之二。該福利適用於員工少於500人的公司。

  不過,這些強力的保障政策也令部分共和黨議員擔心,那些營利本已受到新冠疫情拖累的美企,可能會因難以額外負擔員工的上述工資保障,而被推至破產邊緣。

  在眾議院投票中,反對該方案的40名議員均來自共和黨。為緩解美企遭受的多重衝擊,該法案也規定,用人單位依據此法案,為受新冠衝擊員工所支付的保障,可獲得100%的稅收抵免(tax
credit)。

  剛在眾議院通過的這一方案,還提高了聯邦政府對全美醫療補助支出的承擔比例。

  Medicaid是美國政府向國內低收入群體、經濟困難者提供的醫療補助係統,其資金由聯邦政府及州政府共同負擔,申請者為美國公民和合法移民。根據這一法案,2021年9月30日前,聯邦政府承擔的Medicaid支出百分比將提高6.2個百分點。聯邦政府預計會因此額外付出數百億美元。

  該法案還將對婦女、嬰兒和兒童的食品營養項目撥款5億美元,並向波多黎各等美國海外領地提供1億美元的食品補助金。針對老人與兒童的營養援助項目也將獲得更多財政支持。

  美國兩黨為了就這份救助法案達成一致,美國財政部長姆努欽與民主黨籍的眾議院議長佩洛西曾在3月13日通話13次。

  特朗普雖曾對民主黨人不盡快達成共識表示不滿,但在姆努欽和佩洛西達成協議後不久,特朗普又在推特上表達了對該法案的“完全支持”。

  國會兩黨的領導人還表示,在這份救助法案的基礎上,美國聯邦政府可能會進一步祭出經濟援助政策,例如特朗普政府此前醞釀的工資稅減免等,以緩解新冠疫情對美國民眾日常生活與經濟活動的影響。

  3月13日,特朗普宣布美國進入“國家緊急狀態”。他表示通過此舉,能夠釋放500億美元幫助各州和地方政府應對疫情。

  特朗普已在3月6日簽署了國會兩黨達成的83億美元緊急撥款法案,這筆資金將用於研發治療藥物和疫苗、援助海外疫情、向老年患者提供遠程醫療服務等防疫措施。

  為防控新冠疫情,美國南部的路易斯安那州決定推遲該州的美國總統大選初選。這也是美國首個因新冠疫情而延遲初選的州。

  該州州長John Bel
Edwards表示,考慮到初選的選民參與度,以及選舉誌願者和選民的年齡和健康狀況,將把4月4日的總統大選初選推遲到6月20日。原定5月9日舉行的州選舉,也將推遲至7月25日。

  該州的州務卿Kyle Ardoin指出,該州州選舉超過一半的投票專員(polling
commissioners)都在65歲以上,而且部分投票點設在養老院。

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