研究顯示五歲以前大腦發育很關鍵

研究顯示五歲以前大腦發育很關鍵

一個研究項目在上世紀70年代向一百多名來自貧窮家庭的嬰兒提供了特別的照顧,包括一個五年的優質早期教育計劃,現在他們都是三四十歲的成年人。對他們的大腦掃描發現,當時接受早期教育的兒童,成年後大腦內與認知力相關的區域明顯比其他人大,而且這個效果在男性的大腦上比女性表現得更加顯著。

人們都在講優質的早期教育對兒童的發展、甚至他們今後人生發展的重要性。這份5月1日發表於《認知神經科學雜誌》(Journal of Cognitive Neuroscience)的研究,第一次向人們展示了從幾十年的實驗得到的證據。

這個名為初學者計劃(Abecedarian Project)的項目,上世紀70年代在美國北卡羅來納州開始進行。開始共有112名來自美籍非裔家庭的嬰兒登記參加。他們的家庭存在各樣的困難,包括父母不能照顧孩子,或是收入非常拮据,或是父母智商較低等各種問題,但是他們都沒有任何神經系統健康問題。

項目組為這些嬰兒安排了良好的飲食和生活環境,並特別為其中一組提供一個高質量的早期教育服務作為對比研究,每周五天,每年50周,為期五年。

這兩年,研究人員找到了其中47人掃描他們的大腦查看他們腦部發育的情況。其中29人當年接受了早期教育服務,另外18人沒有。

結果發現,接受了早期教育的群組,他們大腦體積總體較大。而且,和智力相關的區域也更大。這些區域包括腦皮層,與語言能力相關的左下額回(inferior frontal gyrus)、左顳上回(superior temporal gyrus),以及和認知力相關的右下額回、雙側前扣帶皮層(anterior cingulate cortex)都更大。

研究人員還發現,這個差異在來自接受了早期教育的男性大腦上比女性更顯著。研究人員還無法對此提出確切的解釋。

主要研究者之一維吉尼亞理工大(Virginia Polytechnic Institute and State University)教授拉米(Craig Ramey)說:「在上世紀70年代這個項目成立的時候,這個研究領域並不了解怎樣檢查大腦的結構。隨著現代神經成像技術的發展和多領域專家的合作,我們能夠切實測量大腦的結構特徵。」

「(我們看到)前額葉皮層和與語言相關的區域明顯是受到了(早期干預教育的)影響。據我們所知,這是第一份支持早期教育對人體發育長期影響的證據。」◇

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