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研究發現星系團之間由「輻射帶」連接

生活 雅婷 3个月前 (06-13) 90次浏览

研究發現星系團之間由「輻射帶」連接

一個國際研究組最新觀測發現,兩個相隔約1000萬光年的星系團之間,竟然有一條寬約900多萬光年的「輻射帶」連接。這是科學家首次觀測到相隔如此遙遠的巨大天體之間存在的如此大規模的磁場聯繫。

據美國物理學網(phys.org)報導,之前的研究已經發現,一些星系團內部有磁場將其內部的天體吸引在同一個體系內。這份研究的對象是位於距離地球約10億光年處的兩個剛開始進入合併階段的星系團Abell 0399和Abell 0401。

當前它們之間的間隔仍有約1000萬光年。研究者們用低頻射電望遠鏡(LoFar)對這個間隔地帶進行探索。LoFar遍佈各地51個地點,由2.5萬個天線組成,大部分位於荷蘭。

目前天文學家用一種「宇宙網」的理論來描述大範圍宇宙的結構:宇宙中各個星系、星系團之間並不是完全真空的,至少有著長長的「氣體帶」將所有的天體系統聯繫在一起。這些「氣體帶」好比宇宙中的「絲線」,把各個體系「穿」在一起形成一張「宇宙網」。

大量研究都針對天體系統進行觀測,對於它們之間那些相對非常「空曠」的地帶的研究還比較少。

這份研究就是其中一個,觀測到這兩個星系之間、沿著「絲線」方向有一個範圍很大的「同步輻射場」(synchrotron emission)。同步輻射是帶電粒子在磁場中以接近光速移動時產生的一種電磁輻射。

這是天文學家首次觀測到星系團之間的磁場聯繫。研究者們不知道這是這兩個星系團之間特有的、還是宇宙中較為普遍的現象。

有猜測是兩個星系團的合併造成這種輻射場,但是按照兩個模擬星系團的模型顯示,兩個星系團合併所產生的衝擊波不足以讓電子加速到接近光速運動而造成這樣規模的輻射場。

研究者們計畫繼續尋找其它類似的輻射場。不過要等待新一代LoFar技術——平方公里陣列(Square Kilometer Array)望遠鏡的就緒。

這份研究6月7日發表在《自然》(Nature)雜誌上。◇

 

來源:大紀元


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