還原聖經故事:索多瑪其實毀於隕石?

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古城毀滅瞬間的藝術複原圖(圖片來源:Allen West and Jennifer Rice)

《聖經》中有一個關於索多瑪城的故事,這座死海旁邊的繁榮城市被天降的 ” 石頭和火焰 ”
徹底摧毀。而最近發表於《科學報告》的一項研究揭開了一個類似的故事:一場由隕石造成的空爆夷平了整座城市。

 

大約 3600
年前,中東地區坐落著一個古老和繁榮的城市。居民像往常一樣,過著忙碌而平靜的生活,突然伴隨著一陣強光和巨響,空氣開始劇烈升溫,整座城市開始融化。待一切平靜下來之後,城牆碎成了粉末,居民和動物的身體被撕成了碎片,整座城市隻剩下了斷壁殘垣。

這裏曾發生過什麽?又被什麽毀滅了?當考古學家麵對著這座城市的廢墟時,這些疑問深深環繞在他們的腦海中。

被掩埋的城市

這座古城被稱作 Tall el-Hammam(TeH),坐落在死海東北方向約 11 千米處。從約公元前 4700
年起,這裏就非常繁榮,全盛時期,TeH 古城的麵積甚至達到了耶路撒冷的十倍以上。

古城 TeH 位於死海旁邊(圖片來源:NASA)

這樣的繁盛景象曾維持了 3000 多年。然而在 2005
年,當考古學家從廢墟中挖掘出這座城市的遺址時,這裏卻隻剩下了一片斷壁殘垣——除了少數幾處,幾乎每一座建築都被破壞殆盡,隻剩下被
” 削平 ”
到一樣高度的牆根
。奇怪的是,在這些建築周圍也幾乎找不到散落的磚塊,隻有少數小塊的泥磚碎塊零星散落在個別區域。

最初讓研究者意識到不對勁的是一層約 1.5 米厚的黑色沉積物,這被稱為 ” 破壞層
“,其中混雜著大量的木炭、灰燼、被燒灼過的破碎泥磚和熔化的陶器碎片。這一下子就否決掉了 ” 常見 ”
的城市滅亡原因——火山、地震或是戰爭,它們都無法帶來熔化陶器的極端高溫

為了獲得最終的答案,數百人展開了近 15 年艱苦的挖掘和材料分析工作。最終,這項研究發表於《科學報告》,文章共有 21
名共同作者,包括古人類學家、地質學家、地球化學家、地貌學家、礦物學家、古植物學家、沉積學家等多個領域的研究者。

上圖為災難發生前城市的複原圖,下圖為如今的遺址(圖片來源:原論文)

尋找證據

想知道過去發生了什麽,隻能讓遺跡自己 ” 說話
“。正是在不斷發掘、分析和尋找證據的過程中,研究者發現了越來越多不能用常規原因解釋的遺跡。

最為明顯也最先被注意到的,是 ” 破壞層 ”
中發現的陶器碎片。一些陶器碎片的表麵明顯熔化成了多孔的玻璃,更深層的位置雖然沒有玻璃化,但顏色明顯變黑,呈現出被高溫燒灼過的痕跡。為了確定當時的環境溫度,研究者在實驗室將溫度升高至
1500 ℃,才使一小塊陶片出現了熔化的跡象
。顯然,要想讓陶片完全熔化,當時的溫度隻會更高。

暗示超常高溫的證據不止這一點:泥磚和陶片碎塊的表麵發現了一些曾熔化又重新凝固的石英顆粒。除此之外,研究者在破壞層中還發現了大量的微小
” 球粒 “,它們主要是熔化後又重新凝結成球的金屬顆粒,其中包括熔點在 1768 ℃的鉑和熔點在 2466
℃的銥

兩塊表麵明顯玻璃化的陶片,左圖為幾乎沒有燒灼痕跡的內側,右圖為明顯玻璃化並出現起泡的外側 (圖片來源:原論文)

除了異常高溫之外,這座城市似乎還經曆了瞬間的高壓。在破壞層中,他們還發現了極小的類金剛石碳(Diamond-like
carbon)顆粒,它的硬度可以與鑽石媲美,研究者推測是木材和植物中的碳在高溫高壓下瞬間發生了結構變化。另一個更為顯著的證據是,在破壞層中發現了被稱為
” 衝擊石英 ”
的細微薄片狀石英顆粒。石英的硬度很高,需要極高的溫度和壓強才能改變其結構(有研究認為需要大於
8GPa 和 1600 ℃,並持續 14~20
秒)。它被認為是地麵發生了強烈撞擊或爆炸的有力證據,一般隻會出現在隕石撞擊或是核爆炸的現場

那麽,可能帶來如此極端的高溫高壓的 ” 罪魁禍首 ” 隻剩下了一個——隕石。

類金剛石碳顆粒(圖片來源:原論文)

重現災難全貌

到此,研究者基本恢複了整個故事的全貌:在約 3600
年前的一天,一塊隕石宣告了這座城市的終結。模型結果顯示,隕石並未擊中地麵,而是在距離地麵約 4
千米的高處發生了爆炸。
這一爆炸釋放的能量約等於廣島原子彈的 1000 倍,使整個城市的氣溫迅速飆升至
2000 ℃以上
,無論是樹木還是布料都在瞬間化為灰燼。隨後,巨大的衝擊波破壞了整座城市,衝擊波速度可達 1200
千米每小時,威力超過了有記錄以來的所有龍卷風。

在這樣的衝擊下,城中近 8000 位居民無一幸免。事實上,研究者隻找到了 5
具還能勉強辨認的人類遺骸,其餘人的骨骼在高溫和衝擊下破碎成了指甲蓋大小的碎片,與其他動物的混在一起,散落在厚厚的廢墟層中。

隨後,根據研究人員推測,爆炸使死海的大量海水蒸發或噴濺而出,鹽分導致周圍的大量土地嚴重鹽堿化,農作物根本無法在此生存。這一情況可能持續了近
600 年,直到稀少的降雨終於將土壤中的鹽分衝刷掉。或許就是土地無法耕種,使得周圍的幸存者徹底拋棄了這座城市和周邊 100
多處定居點,古城 TeH 就此隕落。

在論文最後,作者提到了一個有趣的猜測。《聖經》中有一個關於索多瑪城的故事,這座城市也坐落在死海附近,但一日石頭和火從天而降,居民被殺,城市傾覆——這與
TeH 古城的故事出奇相似。

在介紹自己的研究結果時,作者這樣寫道:”……
我無法肯定,或許這個《聖經》故事其實是這場隕石事件的目擊記錄。但無論如何,最可怕的是,這幾乎不會是人類城市最後一次遭遇隕石撞擊的命運。”

華客新聞 | 時事與歷史:還原聖經故事:索多瑪其實毀於隕石?

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