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消失的12月15日!美「尼米茲號」航艦接替「雷根號」西太平洋任務

美國「尼米茲號(CVN-68)」航艦12月16日進入第7艦隊防區,接替「雷根號(CVN-76)」在西太平洋的任務。   圖:翻攝US Navy(資料照片)

美國「尼米茲號(CVN-68)」航艦12月16日進入第7艦隊防區,接替「雷根號(CVN-76)」在西太平洋的任務。   圖:翻攝US Navy(資料照片)

《美國海軍學會新聞網》(USNI News)報導,「尼米茲級」(Nimitz Class)核動力航空母艦「尼米茲號(CVN-68)」,「沒有經歷過12月15日」,因為該艦於12月16日零時穿過國際換日線(IDL)進入第7艦隊水域,接替已經在海上值勤186天的「雷根號(CVN-76)」在西太平洋的任務,而「雷根號」在當天返回日本橫須賀進行補給、維修。

美國海軍第7艦隊司令部發出聲明表示,「雷根號」在港期間將繼續維持後勤能量,「準備立即重新部署以應對危機或其他任務」、「艦船及艦載機組人員保持著高水準的訓練、前沿部署、作戰熟練度、快速反應態勢,並隨時準備應對任何地區突發事件」。

根據第7艦隊紀錄,「雷根號」航艦打擊群在巡弋期間,與美國盟邦及夥伴攜手合作;5月20日啟航展開巡弋部署,除了執行捍衛印太航行自由任務,也參與2年一度在關島舉行的「勇敢之盾」(Valiant Shield 22)聯演;8月在「護航」前眾議院議長裴洛西(Nancy Pelosi)亞洲訪問後,短暫返回橫須賀母港進行整補,9月又重返大海,先訪問南韓釜山,接著參與美韓聯合演習;10月則在日本海,與日本、南韓進行雙邊與三邊聯演;11月參與日本的國際閱艦式、美日印澳在日本周邊海域的「馬拉巴爾2022」(Malabar 2022),以及美日「銳劍」(Keen Sword)聯演。官方紀錄:「雷根號」本次航行值勤186天,總計航行5.7萬海浬,艦載機飛行時數總計17635小時。

由「尼米茲號」領軍的第11航母打擊群,納編包括「提康德羅加級」(Ticonderoga-class)巡洋艦「碉堡山號(CG-52)」、「勃克級」(Arleigh Burke class)驅逐艦「韋恩·E·梅耶號(DDG-108)」、鍾雲號(DDG-93)」、「迪凱特號(DDG-73)」、「保羅·漢彌頓號(DDG-60)」及「肖普號(DDG-86)」等艦。在16日零時穿過美國第3艦隊和第7艦隊的防區邊界,也就是國際換日線。報導稱「水手們沒有經歷過12月15日,因為這艘船(尼米茲號)從14日23時59分直接『跳』至16日0時0分」。

根據了解,「尼米茲號」2021年4月返回華盛頓州布雷默頓母港進行「延壽」、「升級」,更新系統、裝備和強化飛行甲板工程,預計展開艦載機換代工程,即升級後的CVN-68將搭載美軍更先進的F-35C「閃電Ⅱ」(Lightning Ⅱ)戰機,取代原先的F/A-18E/F「超級大黃蜂」(Super Hornet)。唯早先披露的「尼米茲號」的艦載機尚未讓F-35C入列。

「尼米茲號」在1996台海危機時被從波斯灣緊急調派至台灣東南外海,「親眼見證」兩岸劍拔弩張,而在近年台海緊張情勢升溫狀態下,「尼米茲號」也多次在南海、菲律賓海海域坐鎮威懾。雖「尼米茲號」艦齡己高達47歲「高齡」,但威嚇中國看來仍綽綽有餘。

美國「尼米茲號(CVN-68)」航艦12月16日進入第7艦隊防區,接替「雷根號(CVN-76)」在西太平洋的任務。