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健康網》Omicron流感化不一定好! 醫曝「這年」流感死亡率達21%

醫師認為,武肺流感化不見得是件好事,尤其近年最恐怖的流感疫情發生在2016年初,當時流感併發重症死亡率約21%。(資料照)

〔健康頻道/綜合報導〕武漢肺炎(新型冠狀病毒病,COVID-19)疫情延燒,本土單日確診人數已飆破3.6萬,許多人也認為武肺未來將「流感化」。不過醫師認為,武肺流感化不見得是件好事,尤其近年最恐怖的流感疫情發生在2016年初,當時流感併發重症死亡率約21%。

中山醫學大學附設醫院兒童急診科主任謝宗學在臉書粉專「Dr. E 小兒急診室日誌」發文指出,許多人預期武肺未來將「流感化」,比較流感併發重症的死亡率和新冠肺炎的中重症的死亡率,可以發現流感重症的死亡率不亞 Omicron變異株,甚至超過。

謝宗學解釋,整體來說,感染季節性流感的死亡率約<0.1%,台灣目前感染 Omicron 變異株的死亡率約0.02%,看起來似乎跟流感站在相同的水平。此外,流感重症的定義和武肺中重症的定義類似,兩者大致可以放在同一個天秤比較,但流感病毒若產生較大的突變、當年流感疫苗效力不足、或流感疫苗接種率不佳,不管整體死亡率或重症死亡率皆會增加。因此,流感整體死亡率和重症死亡率會因為流感病毒種類、流感疫苗效果、流感疫苗接種率影響,因而發生巨大的波動。

謝宗學表示,近年最恐怖的流感疫情發生在2016年初春節假期前後,當時急診室壅塞的程度不亞於最近新冠肺炎疫情。根據統計,2015年7月初到2016年6月底,共有2018例流感併發重症確定病例,其中流感相關死亡者有425例,流感併發重症死亡率約21%。目前台灣Omicron變異株中重症的死亡率約8%,看起來比當2015至2016年流感併發重症死亡率低。

謝宗學認為,武肺若流感化不見得是一件好事,因為流感每隔數年就可能發生較大的突變,甚至發生巨幅突變演變成人類沒有抵抗力的新流感,若疫苗無法即時研發製造,將造成嚴重傷亡。此外,武肺病毒目前看起來雖然不斷變異,但沒有像流感病毒一樣累積足夠的變異後,明顯增加重症率和致死率,而是朝輕症化的方向走,只是遠高於流感的傳播力將快速讓大量民眾染疫,拖垮醫療量能。

謝宗學提醒,現在Omicron變異株的超高傳播力將隨著染疫人數不斷增加而逐步衰退,每一個康復的民眾將成為可靠的屏障,慢慢讓傳播速率減緩。若未來沒有發現變異株朝增加重症的方向前進,期待經過幾波、數年大規模的傳染後,或許最終會朝著「感冒化」前進,變成跟傳統冠狀病毒一樣,不再對人類造成威脅。