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妙齡女長期當低頭族 脖子痛手麻竟是「脊髓空洞症」

台中1名女子長時間低頭,頸椎長期承受壓力,竟出現脊髓空洞症的前兆。圖為情境照,圖中人物與本文無關。(記者陳建志攝)

〔記者陳建志/台中報導〕台中27歲從事視覺設計的女子,因長時間低頭繪圖,去年開始覺得肩頸痠痛,偶爾還會出現手部麻痺,連筆都拿不穩,到院經安排核磁共振檢查,赫然發現竟是脊髓空洞症,雖然還未嚴重到必須開刀手術治療,但仍建議後續必須定期追蹤,且務必要減少低頭時間,以及維持正常姿態,以免症狀持續惡化。

亞大醫院副院長、神經外科主任林志隆表示,脊髓空洞症是指脊髓中因積水造成空腔,脊髓積水會壓迫神經,引起諸多不適症狀,其中先天性成因多與小腦扁桃體下疝畸形及裂脊有密切關係,後天成因則與腫瘤、腦膜炎、脊髓炎以及脊椎創傷等有關聯。

該名患者表示,從大學開始就習慣低頭畫設計稿,常每天工作7、8個小時以上,去年初開始出現肩頸痠痛、後腦杓很緊等症狀,原以為是工作太累,沒想到休息後仍偶爾出現手麻情形,驚覺不對勁趕緊就醫檢查。

林志隆指出,患者這6、7年來姿勢不當,頸椎長期承受壓力,經核磁共振檢查後,發現已經出現脊髓空洞症的前兆,脊髓內已滲入不少液體,幸好及早發現,空洞情況相當輕微,評估後無須開刀引流,但後續除了改正姿勢,也要定期追蹤觀察空洞的發展情狀。

林志隆表示,低頭族引發脊髓空洞症的情況並不常見,若長期低頭會使得脊椎在不正常受力之下,造成頸椎發炎、退化,衍生骨刺、肌肉痠痛等後遺症。脊髓空洞症的病程進展緩慢,一開始沒有太明顯的病徵,初期可能只感受到頸部不適以及上肢麻痺,很容易會被認為是頸椎退化。 到了中後期,則可能會出現四肢、頭、頸、肩部疼痛、無力等加劇症狀,嚴重者會造成頸段以及胸段的神經損害,導致終生行動受限制,因此若患者出現劇痛、四肢嚴重無力,都必須立刻開刀。

林志隆提醒,現代人每天接觸3C產品成低頭族,若是發現脖子疼痛、手麻等症狀久久未癒,而且範圍有變大的現象,則要注意是否有其他脊椎或神經方面的問題,務必盡快就醫檢查。

台中1名女子出現肩頸痠痛、手部麻痺,經核磁共振檢查,發現脊髓內滲入不少液體(紅圈處),已出現脊髓空洞症前兆。(記者陳建志翻攝)