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《健康聚寶盆》掏耳掏破耳道 耳部蜂窩性組織炎

▲耳部蜂窩性組織炎,兩側耳殼紅腫,很像「紅龜粿」。(照片提供/陳建志)

文/陳建志

一名近90歲失智老太太,住在安養院中,近幾年來,因為行動不便,為了協助安養院作業,家人替她申請了一名外籍看護。該外籍看護很盡責,把她打理得乾乾淨淨,每天還會按時用輪椅推她出去透透氣,曬曬太陽。

近一個月來,老太太常常說:「頭裡面有蜜蜂,在嗡~嗡~嗡,很大聲…」照護人員以為是胡言亂語,並不以為意。近一週,她愈來愈躁動,只好送醫。

好發於頑固性掏耳者

我發現她的兩側耳殼紅腫,很像「紅龜粿」,兩側外耳道也是,腫到我無法把耳鏡塞進去以檢查耳膜,原來是罹患了耳部蜂窩性組織炎。

此病好發於頑固性掏耳者,工具不小心刮破耳道皮膚,微生物入侵,感染皮下組織,順著靜脈網,侵犯底下耳殼軟骨膜,進入軟骨,順著軟骨組織液的循環,迅速擴展到整個耳殼。最後,整個耳道、耳殼及周圍頭皮都紅腫,耳道內分泌物難以排出,形成感染的溫床,並阻礙聲波傳進耳道,構成傳導性聽障,腦幹聽覺神經路徑代償性地減少抑制效應,於是耳鳴,其實也是一種「腦鳴」。

此病治療,醫師會第一時間取得耳道分泌物,進行細菌培養。先給予經驗性抗生素,通常是青黴素或第一代頭胞芽菌素,為了促進療效,得靜脈注射。

數日後,根據細菌培養結果,再更換成適當的抗生素,繼續治療。醫師會天天設法清除困在耳道內的分泌物,直到紅腫完全消失,全程大約需要兩週。

此病若拖延不治療,由於耳殼血液循環沒有身體其他部位好,局部細胞免疫(白血球)不足,細菌持續滋生,相當容易變成化膿性蜂窩性組織炎,屆時就需手術引流,治療更為複雜;由於耳殼軟骨受損,即便治癒,多少都會癴縮成難看的「菜花耳」。

該患者接受治療後,不僅耳部紅腫緩解,耳鳴也消失。因高齡者免疫力不好,皮膚再生能力差,子女盡孝或看護盡責為其掏耳時,宜謹慎三思。

(作者為元景耳鼻喉科神經科診所醫師)

▲醫師正在診療耳疾患者;圖為情境照,圖中患者與本文無關。(照片提供/陳建志)