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南韓發現XE、XM變異株!不排除是境內突變

南韓防疫當局今天(19日)證實境內發現新型冠狀病毒Omicron變異株XE及XM病例,其中兩例沒有海外旅遊史,不排除病毒是在南韓境內產生變異,仍在分析調查中。

根據南韓中央防疫對策本部公布的資料,確定的感染病例包括2例XE及1例XM病例,其中1例XE是從英國返韓後,於3月27日確診的海外移入病例,另外2例都是小區感染病例。

防疫當局表示,這3例年齡分別為20、50及60多歲,皆曾出現疑似症狀,但都與既有病毒感染症狀差不多,3例都已痊愈解除隔離。

南韓3月下旬就曾發現境內出現Omicron變異株XL病例,至今共13例感染,連同今天發表的XE及XM,這3種變異株的傳染力都比既有變種病毒高10%。

南韓聯合新聞通訊社報導,中央防疫對策本部傳染病學調查分析團長李相元(譯音)說,分別感染XE及XM變異株的2例小區感染病例,看來除了接觸海外入境者感染外,病毒在國內發生突變的可能性也相當高,現正調查中。

根據世界衛生組織(WHO)數據,英國、美國及冰島等國今年1月開始發現XE變異株感染病例,之後蔓延到台灣、泰國、日本等亞洲國家。XM變異株則是2月開始在德國、丹麥、奧地利等國現蹤,目前尚無關於這種變異株與既有病毒差異的研究報告。

南韓近期COVID-19(2019冠狀病毒疾病)疫情趨緩,18日單日確診新增約11.9萬例,雖較前一天增加約7萬例,但長期來看仍維持減少的趨勢。南韓17日新增約4.8萬例,時隔68天降至5萬例以下,但主要是受周末病例數較少影響。